21/11/2008

Dégustation de whisky

Hier, c'était le lancement du beaujolais nouveau, ( et soyez en sûrs, on va en reparler), mais aussi et surtout une dégustation un peu spéciale pour moi. Celle de whisky. Dire que ce n'est pas forcément ce que je préfère est léger, toutefois curieuse comme je suis, je me devaisde goûter afin de rendre mon avis honnête et en toute connaissance de cause.

IMG_2900

Au programme, 6 Whiskys, tous issus de la Distillerie Ben Riach. Un pro de ces spiritueux était là pour nous guider, à travers les méandres des appelations, mentions, etc. Nous a parlé de la différence entre single malt ( eau , orge, et levures d'une seule distillerie) et grain whisky ( orge et bcp de mais). Ces deux whiskys assemblés forment les blends. A évoqué l'élevage , se faisant en fûts soit de bourbon, ou de sherry, ou bien d'un assemblage de ces deux vieillissements, voire encore d'une maturation supplémetaire dans un autre fûts ( le finish) quel qu'il soit ; porto, madere, sauternes, champagne .... A rappelé la notion de cask strength ( whisky sorti directement du fût sans rectification , donnant des alcools plus haut, mais paradoxalement des whiskys d'un abord plus doux à la dégustation).Ou de non chill filtered , qui ne sigifie pas " non filtré" , mais bien non refroidi après élaboration, qui donne des whiskys moins ronds, plus brut, moins doux).

L'objet de nos attentions était écossais, de la région de Speyside. Distillé deux fois , contrairement aux bourbons ( une fois) et aux irlandais ( trois fois). Au programme, des whiskies bien différents par leur mode d'élevage , leurs arômes et aussi leur côté tourbé ou non. Deux mots pour évoquer la tourbe. En anglais, on parle de peated whisky. Au moment de l'élaboration, on prend de l'orge, que l'on mouille et l'on laisse fermenter deux trois jours. Puis vient le moment de stopper la fermentation. Alors soit on fait chauffer à l'air tres chaud, soit à feu nu de tourbe. De la fumée se dégage et parfume l'orge. Selon le temps d'imprégnation, on parle de ppm. Plus un whisky est coté en ppm, plus le goût de tourbe sera prononcé. Nous avons goûté unwhisky à 50 ppm, mais par exemple, vient de sortir sur le marché un Octomore (distillerie Bruichladdich) coté à 140 ppm.

 Et si on passait au compte rendu maintenant ?

IMG_2904

Ben Riach 12 ans Sherry: Il s'agit d'un whisky dont la plus jeune eau de vie entrant dans l'assemblage a douze ans de vieillissement. C'est un peu l'équivalent d'une cuvée en Champagne, un produit fait pour être stable tout au long de sa production et présentant les mêmes caractéristiques mises après mises.

Une belle couleur ambre, quelques reflets orangés. Un nez sur l'abricot mûr, la badiane, une pointe de miellat, du santal, une bouche ample sur l'amande amère, jugée un peu piquante par certains, de la canelle, et une sucrosité entrapercue au nez.  Perso, j'ai bien aimé la rondeur et le côté facile, easy drinking.

Ben Riach 16 ans: Visuel sur la paille, jaune clair. Nez beaucoup plus sur l'herbacé, foin, poivrons, notes végétales, une touche de verveine, un léger grillé. En bouche,la tourbe est légere, bien intégrée, les notes herbacées reviennent en raccord avec le nez. Relative douceur à l'attaque. Cewhisky a plu à la majorité des dégustateurs.

Ben Riach 15 ans Madera: Fûts de 15 ans, avec un finish Madera. ( 6 mois). La robe est un peu plus marquée que le précédent, au nez se disputent le pruneau et le kirsh, les épices, girofle, quatre épices, une pointe éthérée, laisse une impression ronde et fondue, la bouche est ferme, longue, avec une légere amertume, un peu de café et de torréfaction.

Ben Riach 12 ans finish Rhum: robe très pale, or pâle, nez tres tourbé fumé, sur la térébenthine, la colle, terreux, voire poussiereux. La bouche est douce, probablement l'effet du finish. Finale très longue.  Ce whisky est autant adoré qu'hai, son fort dosage en ppm, déconcerte ou charme selon les préferences de chacun.

Ben Riach  1984 23 ans Finish Port ( 52.4 %). Un seul fût, mis en bouteilles en juin 2008. Peated. Couleur plus prononcée. Nez un peu animal, fruité une certaine acidité, beurré, toasté, notes de canelle. En bouche on retrouve une forte présence de la noisette grillée, gourmande, tourbe pas trop marquée, juste en soutien, impressionnante en longueur. Quelques réminescences de vin jaune ?

Ben Riach 1976 Finish Bourbon ( 50.3 %):Couleur claire également, nez assez floral, violette, et une bouche musquée, légerement civette, avec une fraicheur incroyable. Pas de sucrosité, voilà un whisky qui sait où il va et qui y va tout droit. Elégant, pas tape à l'oeil. De loin pour moi le plus agréable et le plus " buvable".

Voilà voilà. J'espère vous avoir intéressé. Et pour terminer, une petite histoire:

Savez vous d'où vient l'expression " on the rocks " ? Et bien, au far west, le bourbon n'était pas mis en bouteilles, mais sagement consevés dans de gourdes sur le bât de son cheval avec l'animal, il prenait évidemment une certaine température. L'astuce des cowboys était donc d'y jeter des cailloux refroidis pour le tempérer quelque peu ....

 IMG_2906

Concentration et prise de notes ....

 

04/04/2008

vendredi c'est whisky...3

Voici la suite des explications de la semaine dernière:

Vous savez maintenant comment les whiskys sont élaborés,passons à l'étape suivante,la mise en bouteille...Elle peut être officielle,faite par la distillerie elle-même,ou considérée comme mise indépendante si elle est effectuée par un embouteilleur indépendant.

Ces embouteilleurs indépendants achètent des bruts de distillats(sorties d'alambics)aux distilleries et ils s'occupent de l'élevage selon leurs désirs de produit fini.En général,ils ne sont pas liés au distilleries,sauf pour Murray Mac David(Bruichladdich).Ils sont libres de choisir les fûts(sherry,porto,madère) ,le temps d'élevage(à condition de respecter le minimum légal) .Maintenant,ils ont tendance à se diversifier en proposant des fûts à goûts  particuliers(grenache,vin de paille,maury,rhum,tokay,....)

La grande spécialité des embouteilleurs indépendants est de proposer des whiskys différents de ceux des distilleries d'origine.Si vous prenez un GlenGarioch(Highlands) officiel avec un élevage sherry et la version du même par Douglas Laing qui est en fûts de bourbon,ce n'est clairement pas le même produit.

Certaines distilleries refusent de vendre aux embouteilleurs indépendants et veulent un contrôle absolu sur leurs whiskys(Glenfarclas,impossible à trouver en version non officielle,en tous cas sous le nom GlenFarclas et Talisker aussi,son nom "d'emprunt" est Tactical...)

Il est fort intéressant pour un amateur d'une certaine distillerie de confronter version officielle et indépendantes,afin de trouver ce qui lui correspond le mieux.On peut trouver quelques trésors dans ces whiskys non officiels,des whiskys de distilleries démantelées depuis plusieurs années par ex.

Une distillerie peut être mise en sommeil,c-à -d mise à l'arret avec conservation de l'alambic,entretien réguliers mais pas de production(ex récent Glen Scottia).Cela s'effectue souvent pour des distilleries qui marchent moins bien,une façon de booster la demande.

Si cette tactique ne marche pas,elle est démantelée,ç-à-d que l'alambic est démonté et fondu,ceci afin d'empêcher que l'on puisse s'en resservir.(Port Ellen)

On peut aussi trouver de la production en alternance,certaines distilleries utilisent deux noms,un une année,l'autre l'année suivante ou un peu plus tard(Lochindaal et Bruichladdich).D'autres privilégient un distillat unique par un.(Port Charlotte).

Pour terminer,quelques noms d'embouteilleurs:

Murray Mac David,Signatory,Gordon & Mac Phails,Duncan Taylor,Blackadder,Douglas Laing,Deward Rattray,Alchimist,Compass Box...

A la semaine prochaine...

 

28/03/2008

vendredi c'est Whisky!!!!II

Le monde du whisky comme celui du vin n'est pas toujours aisé à cerner.Voici donc quelques petites explications:

Le whisky est une eau de vie élaborée à base de céréales.Jusque là rien de bien compliqué.On en trouve en Ecosse,(scotch whisky),en Irlande(Irish whiskey),aux USA(bourbon) au canada(Rye,appelation qu'on retrouve aussi aux USA) et au Japon,qui serait apparemment son pays d'origine.Il en existe aussi en France,en Inde,en Nouvelle Zélande,En Australie,aux Pays de Galles,en Hollande...On en trouve aussi depuis peu en Belgique.

Il existe deux grandes familles de scotch:malt et grains.

Les malts sont à base d'Orge maltée(orge immergée dans l'eau pendant 2-3 jours,puis mise à germer,ensuite on stoppe la germination par un feu de tourbe,ce qui détermine une partie de ses caractères aromatiques).

Pour obtenir de l'alcool ,il faut une fermentation alcoolique ,donc du sucre.L'amidon rendu soluble par l'étape précédente va pouvoir se transformer en sucre grâce au brassage(sèché,le malt est broyé puis additionné d'eau chaude.Ensuite ont lieu la fermentation,puis la distillation,en deux fois,à l'aide d'alambics à feux nus("pot still process").On trouve parfois sur l'étiquette la mention "pure pot still" du nom de ces alambics.

Parmi ces whiskys,on retrouve les single malt(produits dans une seule distillerie) et les purs malt(assemblage de plusieurs distilleries de malt).

Les principales régions de production sont Highlands(Glenlivet,Glenfarclas,Balvenie)Islay(bowmore,Bruichladdich,Ardberg,Laphroaig),Campbelltown(Springbank et Glenn Scottia),Lowlands(Aucentoshan,Rosenbank)et Speyside(Ben riach), elles même divisées en sous régions.

Tous ces whiskys sont vieillis sous bois pendant minimum 3 ans et là tout est permis:fûts de sherry,champagne,maury,sauternes,etc.

Les whiskys de grains sont composés d'orge maltée et d'autres céréales non maltées cuites à la vapeur(pour faire éclater les cellules d'amidon),puis ils subissent fermentation et distillation.Celle ci est différente,(Coffey process) avec un alambic à distillation continue.

Le "blend" est un assemblage de whiskies(malt ou grains),de différentes distilleries,vieilli 3 ans minimum en fûts pour les scotch,2 ans pour les autres.

L'Irish whisky est uniquement produit en Irlande.L'orge maltée n'est pas sèchée à la tourbe,mais dans des fours.La distillation diffère aussi:elle se fait en trois fois.Quelques noms:Jameson,Connemara,Paddy,Tullamore Dew,Bushmills malt...

Le Bourbon (Jack Daniels,four roses)est élaboré à partir de mais(51 % min),le rye à partir de Seigle.

Normalement,un whisky de qualité se sert sec,mais on peut y ajouter un peu d'eau(les puristes vous diront de l'eau de source écossaise de la région de production du whisky)ou éventuellement avec des glaçons réalisés avec celle-ci

La semaine prochaine je vous parlerai des whiskys de propriétaires ou d'embouteilleurs indépendants,et des différentes distilleries,en sommeil ou non...

 

 

21:12 Écrit par sandrine dans Whisky | Lien permanent | Commentaires (5) | Tags : irish, whisky, degustation, malt, single malt, pur malt, scotch |  Facebook |

21/03/2008

vendredi c'est whisky!!!!!

Alors comme promis,on va un peu parler de whisky.Vous êtes prêts?

c'est parti!

Aujourd'hui au menu:bruichladdich et sa face cachée...Distillerie fondée en 1881,sur le bord du Lochindaal.Elle a eu une histoire plutôt mouvementée jusqu'à sa mise en sommeil en 1994.Rachetée en 2000 par les propriétaires de Murray Mac David,on peut dire que depuis quelques temps elle a le vent à poupe.Pourquoi?

Grâce à Jim Mac Ewan,véritable pape de l'islay(ancien distillateur de Bowmore),élu trois fois meilleur distillateur de l'année et surtout à une politique de marketing très efficace,qui conduit certains à devenir des collectionneurs acharnés des différentes séries produites.Quelque unes sont presque des pièces de musée,vu le peu de quantité produite,mais les acheteurs sont loin d'en être frustrés et se les arrachent.Outre les noms Bruichladdich et Port  Charlotte,il en existe un troisième Lochindaal,qui proposera bientôt une version "Octomore",le whisky le plus tourbé au monde.Je vous ferait part de mes notes de dégustation courant du mois de Juin,si il n'y a pas de retard  de sortie...

Autre fait important à signaler,Bruichladdich sera bientôt la première distillerie à sortir un whisky 100% biologique,à base d'orge cultivée en bio.Première version prévue pour 2012...D'ici là ,patience....

21:43 Écrit par sandrine dans Whisky | Lien permanent | Commentaires (5) | Tags : degustation, bruichladdich, whisky, single malt, islay |  Facebook |